2017/05/18

【創業故事】DecoMentor 德科曼特 家居指南

【創業故事】DecoMentor 德科曼特 家居指南-《家具店家》《室內設計師》評價網
2014年底,籌畫已久的「DecoMentor 德科曼特 家居指南」網站終於上線了。
看到自己的構想具體上線,心中沒有激盪是騙人的。雖然沒有多久我就冷靜下來,網站還有很多改善空間,讓大家認識「DecoMentor 德科曼特 家居指南」也還需要很多的努力,不過至少我已踏出了夢想的第一步。
為什麼創建「DecoMentor 德科曼特 家居指南」
十多年前,我從美國念完研究所後回到台灣,投入室內設計裝修相關產業。
有一天我就在想,買了新房或舊屋想翻新的消費者,有裝潢需求或者要添購家具時,該如何找適合的廠商呢?透過親朋好友介紹,上網搜尋一家一家看資料,看電視或雜誌,還有其他管道嗎?  
這些年來,台灣的網路產業日漸成熟,大家也都習慣上網購物與找資料。買東西,上PChome購物、Yahoo拍賣、淘寶網;吃飯找餐廳,上愛評網;出差旅遊找旅館,上易遊網、上Agoda。當人們做最終決定的時候,往往都會參考網路上其他消費者的評價或者意見。(最近有一個新聞,因為104、1111人力銀行沒有評價的功能,結果有人特別開發了一個外掛程式「求職天眼通」,讓大家可以在104與1111的職缺下方留言,交換彼此對該求才公司與職缺的資訊。)
於是我想,如果有一個網站能有《家具店家》、《室內設計師》、《裝潢產業店家》的資料,同時開放給消費者自由評價與留言,應該可以幫助很多消費者在找店家時,得到參考,省去許多時間。
我的想法也就是最上方的圖片。原本消費者買家具或者找室內設計師只能自己一個人慢慢摸索,如果能得到別人的購買資訊,讓走過的人牽著自己往前走,那就太好了。網路上雖然有不少類似的心得文章,只是一直沒有一個專門統整平台,讓大家上網搜尋時十分辛苦。
另一方面,身為室內設計裝修業者一員,我也常在思考這個產業的未來。以我的了解,網路雖然是現代社會不可或缺的一部分,室內設計裝修業者做得比較好的,也只有經營官網或臉書,購買關鍵字廣告;大部分業者雖然知道網路行銷很重要,卻心有餘而力不足,覺得很重要卻不知從何開始。
如果這個網站能讓店家進行簡單維護,收集網路上的評論,更進一步邀請他們的客戶到網站上幫他們留下好的評價,相信這對店家來說將是十分有力的行銷方法。
抱持著這樣的想法,我開始著手建置網站。
從0到1的過程  
但是,我不會建置網站。
我的過程可能和很多新產品或者新服務的創建者一樣,先找親朋好友幫忙。我找到一個親戚協助,他有寫程式的背景。弄了一段時間,總覺得和我想要的功能有段差距,再加上幫忙的親戚有別的事情要處理,於是我上了104外包網。
坦白說過程不是很順利,因為我沒有程式背景,104外包網的接案人水準也參差不齊。該如何將我的想法,變成一個具體的網站,花了不少時間,一開始的外包商,原本預計三個月,結果拖了快一年才完成,延誤了許多的時間。
從0到1的過程中,我也曾想過找朋友一起來,不過朋友大都有自己的工作,都不願意拋下本職和我一起冒險。還好我也從網站創建的過程中得到一些正面回應。
「這樣的想法很好啊,當初我就是親戚介紹的設計師,結果,唉,也不是說不好啦,只是和我真正想要的不太一樣。親戚介紹的,又不太好意思要求太多……只怪我當初沒多做些功課,先了解設計師擅長的風格。」
「要是你早把這個網站建起來就好了。我買家具時,可是找了不知道幾家才找到想要的;那些買來有問題的就別提了。」 
「新聞上不是常常有這樣的報導嗎?買家具的糾紛啊,找室內設計師錢都付了結果都沒弄好。沒想到我買新房子,要裝修時也遇到類似的狀況。早知道……」
這些回應,讓我覺得我的想法是對的,只差怎麼把它做好了。
對了,差點忘了,趁這個機會告訴大家為什麼叫做「DecoMentor」?「Mentor」就是「導師」,這個字非常貼切地詮釋這個網站的精神。希望我或者你,或者正在看這篇文章的每一個人,在買家具與裝潢的過程中,在茫茫網海裡尋找合適的廠商時,能有過來人的消費經驗可以參考,就像找到一個導師指引你一條明路,減少資訊爆炸卻無所適從的痛苦。在消費之後,也能分享自己的經驗,成為別人的導師,指引別人一條明路。
為了推廣「DecoMentor 德科曼特 家居指南」所做的重大決定
2014年底網站上線後,發展得相當緩慢。網站就像嬰兒,不會自己長大,是需要有人照顧才會長大的。而我當時還有正職的工作,只能利用下班後的時間進行,時間有限。而且,因為有工作有收入,生活無虞,就少了督促自己前進的動力。
漫不經心地經營了一段時間,看到網路的普及,與各種電商平台與app相繼推出,確定了網路產業未來的趨勢。我知道我的網站方向沒有錯,人生也該為了夢想放手一搏,所以毅然決定離開舒適圈,辭去原本優渥薪資與穩定的工作。一來增加投入的時間,二來斷了自己的後路,背水一戰。
2016年初,我正式離職,投入「DecoMentor 德科曼特 家居指南」的工作。
正式開始推廣後,才發現新創平台要做的事情很多。這幾個月來,不出所料,推廣不是很順利對消費者來說,「DecoMentor 德科曼特 家居指南」很陌生,知名度不高,不清楚網站的價值,使用意願低;對店家來說,很多店家對網路行銷還是抱持觀望態度,沒辦法給他們看到立竿見影的價值與好處。
要走的路還很長,我還在努力求生中。
關於「DecoMentor 德科曼特 家居指南」的幾個問題
以下是我曾被問過的幾個問題,在這裡一併回答,希望能夠讓大家更了解「DecoMentor 德科曼特 家居指南」。
  1. 「DecoMentor 德科曼特 家居指南」有其他資金來源嗎?我們的意思是其他的投資者?
平台發展初期暫時不需要外部資金,這是「精實創業」的精神。初期不確定因素多,如此才能擁有彈性空間快速調整如果它成長茁壯到需要下一波的資金,才會考慮引進外部資金吧。
  1. 為什麼決定將「DecoMentor 德科曼特 家居指南」打造成一個完全開放的「免費」平台?為什麼決定讓店家加入這個平台?
因為大家都喜歡免費啊(笑)。
網路時代的服務大都是免費,消費者也習慣免費的服務,免費方式比較能快速推廣平台,降低使用門檻。此外,消費者提供的資訊應該免費讓所有消費者共享,這才是「DecoMentor 德科曼特 家居指南」這個平台的精神所在。
為什麼決定要讓店家加入?可能是因為我本來是室內裝修業者的一員,看到網路討論時,雖然也同情消費者的遭遇,不過覺得也該聽聽店家的說法,這樣才能資訊平衡。其次是店家比較有資源能提供豐富有品質的內容,分享更多產業知識。
  1. 既然這是一個免費平台,那平台未來的營利模式是?
「羊毛出在狗身上,豬來買單!」這是大多數網路的獲利模式。
未來的營利方向,一是向店家收費,提供付費的進階功能;另一個是透過網站上的廣告收費。
  1. 平台建立有參考什麼網站嗎?
Facebook、Google、Houzz、Yelp、愛評網。
  1. 目前最希望得到的協助?
沒有。
有啦,請大家快點來「DecoMentor 德科曼特 家居指南」試看看,如果有認識的親朋好友最近要買家具、找室內設計師、裝修新家等等,都幫我告訴他們「DecoMentor 德科曼特 家居指南」
  1. 談談「DecoMentor 德科曼特 家居指南」的願景
希望大家能透過「DecoMentor 德科曼特 家居指南」,節省時間,快速找到適合自己的廠商(所以我們的評價功能是可以留消費金額的)。同時也能藉此淘汰不好的廠商(所以我們的店家搜尋功能是可以看最佳評分的),讓雙方互利,促進產業發展。
對店家而言,希望能以相對簡單的方式協助他們,加速網路化,提升營運模式,讓好的廠商能不被網路浪潮淘汰。